짐바브웨를 다녀와서 -7

기독교세계 조회 수 7355 추천 수 0 2009.07.21 13:56:09

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7. 자전거와 비행기

 

“south ? north ?”

짐바브웨에 있는 동안 어디를 가나 이런 질문을 받았다. 남쪽이냐 북쪽이냐. 북한과 오랜기간 관계를 맺어서인지 북한을 ‘코리아’라고 생각하는 사람들이 있었고, 남한에서 왔다고 하면 다시 질문하는 것이 반복되기도 하였다. 그런데, 이상한 일이 일어났다. “용기조목사의 나라”라고 하면 다 알아듣는 것이다. 그것이 확인되면 남한이냐 북한이냐라는 것을 묻지 않았다. 누군가 개인을 통해 내 국적이 확인된다는 것이 적잖이 기분이 그랬지만, 그것은 내 사정이고 나를 만나는 분들은 이미 ‘그 분’을 통해서 한국에 대한 이미지를 가지고 있었다. 돈이 많고, 기독교인들이 많고, 모두 열성적인 기독인일 것이라는 추측.... 개인적으로 나는 이미 1997년 멕시코 프로그램 참여할 때 경험을 했고, 2003년 미얀마 방문 했을 때도 ‘그분’으로 대표되는 엄청난 파급력을 경험한 바 있어 새롭거나 놀랍지는 않았지만 마음 한 켠이 여전히 허전했다.

이렇게 해서 내 국적이 확인되면 “도와줄 수 있나요?”라고 공식적인 만남이 끝난 후 개별적 요청이 들어왔다. 2003년 미얀마에서는 한 청년이 자신의 교회에 나를 데리고 가서 장장 한 시간이 넘도록 ‘그 분’에게 감동받은 것을 설명하고 자신은 꼭 한국에서 공부를 해야 한다며 한국에 가게 해 달라고 이야기를 했다. 답을 해 주지 못하는 나는 집 주소만 받고 나왔는데 지금 생각해도 마음이 싸~하다.

블로와요 만남이 끝나고 밖에서 사람들하고 이야기를 하고 있는데, 교회 담임 목사님이 현재 제일 도움이 필요한 부분은 [교통수단]이라고 하면서 ‘자전거’지원이 가능할지를 조심스럽게 물어왔다. 자전거 한 대에 짐바브웨 현지에서는 100달라, 하지만 남아프리카공화국 국경지대에서는 50달라면 가능하다고 했다. 교회 청년들이나 학교 통학을 하는 아이들에게 필요하다며 어려움을 호소했다. 2006년인가 불교 청년단체와 함께 태국-미얀마 국경지대 학교에 ‘헌 컴퓨터’를 보내려고 했는데 태국정부의 거부로 좌절된 적이 있어, 그 목사님께 ‘헌 자전거’를 보내면 받을 수 있다고 물었더니 정부에서 허가를 안 해 줄지도 모르니 현금지원이 좋다고 했다. 그러면서 위 사진과 같은 주소를 적어 주었다.

현장을 방문하면 항상 벌어지는 일이지만 여전히 이런 부탁에는 마음이 무겁다. 그들 앞에 서 있는 나는 잘사는 한국에서 오는 사람으로 보일 수 있으나 한국에 돌아오면 중산층에도 끼지 못하는 현실을 알리 없는 그들에게 뭐라 설명 할 길이 없고, 도움을 요청하는 손길을 마냥 바라만 보고 있을 수도 없는 현실이 답답했다.

‘비행기’를 타고 온 나에게 ‘자전거’를 부탁하는 그 손길에 나는 답을 해 줄 수 없었다.

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